A competição XPrize de captura de carbono de $ 100 milhões de Elon Musk começa hoje

8 de fevereiro de 2021 0 110

Quinze equipes têm como objetivo a “negatividade do carbono, não a neutralidade” com um primeiro prêmio de $ 50 milhões.

Depois de provocá-lo no mês passado, Elon Musk revelou sua competição XPrize de US $ 100 milhões com o grande objetivo de remover o carbono da atmosfera para ajudar a conter as mudanças climáticas. A competição abre hoje para times de todo o mundo e terá duração de quatro anos.

Em 18 meses, os jurados selecionarão as 15 melhores equipes, cada uma das quais receberá US $ 1 milhão. Ao mesmo tempo, bolsas de estudo de $ 200.000 serão concedidas a 25 equipes diferentes de alunos que entrarem. As três primeiras equipes receberão $ 10 milhões, $ 20 milhões e $ 50 milhões para os vencedores do terceiro, segundo lugar e do grande prêmio, respectivamente.

Conseguir esse dinheiro não será fácil. Os vencedores terão que desenvolver tecnologia “que pode puxar dióxido de carbono diretamente da atmosfera ou dos oceanos e bloqueá-lo permanentemente de uma forma ambientalmente benigna”, afirmam as regras do concurso XPrize. Os juízes esperam ver uma solução que pode remover uma tonelada de CO2 por dia, com a capacidade de escalar até milhões de toneladas.

“Os principais cientistas do mundo estimam que talvez seja necessário remover até 6 gigatoneladas de CO2 por ano até 2030 e 10 gigatoneladas por ano até 2050 para evitar os piores efeitos da mudança climática”, afirma a página XPrize. “Precisamos de inovação tecnológica ousada e radical e de escala que vá além de limitar as emissões de CO2, mas na verdade remova o CO2 que já está no ar e nos oceanos. Se a humanidade continuar em um caminho normal, a temperatura média global pode aumentar 6˚ (C) até o ano 2100. ”

Apesar das promessas do acordo de Paris , os níveis de CO2 atmosférico continuam a acelerar devido às atividades humanas – mesmo que as pessoas estejam presas por causa da pandemia COVID-19. Como resultado, o nível do mar continua subindo enquanto as geleiras e os icebergs derretem. Apenas neste fim de semana, uma geleira do Himalaia que recuou consideravelmente nas últimas quatro décadas desabou em um rio na Índia, criando uma avalanche que matou pelo menos 19 pessoas até agora.

Reduzir as emissões de gases de escape de carros, casas e usinas de energia é uma ação necessária, mas pode não ser suficiente – talvez seja necessário remover o CO2 que já está lá. No entanto, a tecnologia de captura de carbono ainda é uma ideia nova e as soluções atuais são caras. Os planos propostos vão desde a eliminação das emissões das usinas e armazená-las no subsolo, até literalmente aspirar o ar, eliminar o CO2 e soprá-lo de volta na atmosfera ( captura direta ).

Até agora, o método mais simples é simplesmente plantar árvores – embora muitas delas sejam necessárias para ter um impacto significativo nos níveis de CO2. Em qualquer caso, algo precisa ser feito para que nossos netos não vivam debaixo d’água, e o novo XPrize de Musk pode pelo menos lançar algumas boas idéias. “Queremos causar um impacto verdadeiramente significativo. Negatividade de carbono, não neutralidade ”, disse Musk em um comunicado.

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