A CPU do iMac G3 da Apple está alimentando o Perseverance rover da NASA

2 de março de 2021 0 385

Vinte e três anos e ainda forte.

Quando o Perseverance da NASA guiou-se à superfície de Marte em 18 de fevereiro , o fez com a ajuda do mesmo processador que alimentou o iMac G3 de 1998. Você sabe, o desktop multifuncional colorido e bulboso que salvou os negócios da Apple e a ajudou a se tornar a empresa que é hoje. De acordo com o New Scientist (via Gizmodo ), o mais recente rover da NASA apresenta uma ramificação da CPU PowerPC 750. Esse processador tinha cerca de 23 anos em 2021.

Pelos padrões modernos, o PowerPC 750 não é nada digno de nota. É um processador single-core com aproximadamente 6 milhões de transistores e uma velocidade de clock de 233MHz. Compare isso com o recém-anunciado chipset M1 da Apple , que tem 16 bilhões de transistores e uma velocidade de clock máxima de 3,2 GHz e você está falando de uma CPU muito modesta no PowerPC 750. Mas a velocidade (ou a falta dela) não é o motivo da NASA com isso.

Veja, a NASA tem uma queda por tecnologia que se provou confiável. Como apenas um exemplo, em 2006 a agência equipou sua sonda New Horizons com um processador Mongoose-V , uma versão endurecida por radiação da CPU MIPS R3000 do PlayStation original.

E quando você envia um rover de US $ 2,4 bilhões em uma viagem só de ida a um planeta que está a 38,6 milhões de milhas mais próximo da Terra, você precisa de uma CPU que seja, acima de tudo, confiável. E isso é exatamente o que o PowerPC 750 tem mostrado ser uma e outra vez. A variante RAD750 do PowerPC 750 que está dentro do Perseverance foi endurecida para suportar 200.000 a 1.000.000 Rads e temperaturas entre −55 e 125 graus Celsius (-67 e 257 graus Fahrenheit). O RAD750 está atualmente em aproximadamente 100 satélites em órbita ao redor da Terra. Todos eles ainda funcionam.

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