A polícia de Minneapolis bateu no Google para identificar os manifestantes de George Floyd

7 de fevereiro de 2021 0 15

O mandado ordenou que o gigante das buscas entregasse os dados da conta do usuário.

Apolícia em Minneapolis obteve um mandado de busca ordenando o Google a entregar conjuntos de dados de contas sobre vândalos acusados ​​de desencadear violência na sequência da morte de George Floyd pela polícia no ano passado, apurou o TechCrunch.

A morte de Floyd, um homem negro morto por um policial branco em maio de 2020, levou milhares a protestar pacificamente em toda a cidade. Mas a violência logo estourou, que a polícia disse ter começado com um homem mascarado visto em um vídeo viral usando um guarda-chuva para quebrar janelas de uma loja de peças de automóveis no sul de Minneapolis. A loja AutoZone foi a primeira entre dezenas de edifícios incendiados em toda a cidade nos dias seguintes.

O mandado de busca obrigou o Google a fornecer à polícia os dados da conta de qualquer pessoa que estava “dentro da região geográfica” da loja AutoZone quando a violência começou em 27 de maio, dois dias após a morte de Floyd.

Esses chamados mandados de geocerca – ou mandados de localização reversa – são frequentemente direcionados ao Google em grande parte porque o gigante das buscas e da publicidade coleta e armazena vastos bancos de dados de dados de geolocalização sobre bilhões de titulares de contas que têm o “histórico de localização” ativado. Os mandados de geocerca permitem que a polícia lance uma rede digital sobre a cena do crime e peça às empresas de tecnologia os registros de qualquer pessoa que entrou em uma área geográfica em um determinado momento. Mas os críticos dizem que esses mandados são inconstitucionais, pois também reúnem as informações da conta de transeuntes inocentes.

O TechCrunch soube do mandado de busca do residente de Minneapolis, Said Abdullahi, que recebeu um e-mail do Google informando que as informações de sua conta estavam sujeitas ao mandado e seriam entregues à polícia.

Mas Abdullahi disse que não participou da violência e estava apenas na área para filmar os protestos quando a violência começou na loja AutoZone.

O mandado dizia que a polícia buscou dados de contas “anônimos” do Google em qualquer telefone ou dispositivo que estivesse próximo à loja AutoZone e ao estacionamento entre 17:20 e 17:40 (CST) de 27 de maio, onde dezenas de pessoas no área havia se reunido.

Quando contatado, o porta-voz da polícia de Minneapolis, John Elder, citando uma investigação em andamento, não respondeu a perguntas específicas sobre o mandado, incluindo o motivo pelo qual o mandado foi emitido.

De acordo com um depoimento da polícia, a polícia disse que os protestos foram relativamente pacíficos até a tarde de 27 de maio, quando um homem mascarado com um guarda-chuva começou a quebrar as janelas da loja AutoZone, localizada do outro lado da rua de uma delegacia de polícia de Minneapolis, onde centenas de manifestantes se reuniram. Vários vídeos mostram manifestantes enfrentando o homem mascarado.

A polícia disse que gastou recursos significativos na tentativa de identificar o chamado “Homem do Guarda-chuva”, que eles dizem ter sido o catalisador para a violência generalizada em toda a cidade.

“Este foi o primeiro incêndio que desencadeou uma série de incêndios e saques em toda a delegacia e no resto da cidade”, dizia a declaração. Pelo menos duas pessoas foram mortas nos distúrbios. (Erika Christensen, investigadora da polícia de Minneapolis que apresentou a declaração juramentada, não foi disponibilizada para entrevista.)

A polícia acusa o Umbrella Man de criar uma “atmosfera de hostilidade e tensão” cujo único objetivo era “incitar a violência”. (O TechCrunch não está vinculando à declaração, pois a polícia não disse se o suspeito foi acusado de um crime.) A declaração também vincula o suspeito a um grupo de supremacia branca chamado Aryan Cowboys e a um incidente semanas depois onde um muçulmano mulher foi assediada.

Vários vídeos dos protestos na época listados no mandado parecem se alinhar com o incidente de quebra de janelas. Outros vídeos da cena no momento do mandado mostram centenas de outras pessoas nas proximidades. A polícia foi posicionada nos telhados e usou gás lacrimogêneo e balas de borracha para controlar a multidão.

A aplicação da lei nos Estados Unidos está cada vez mais contando com mandados de geocerca para solucionar crimes em que o suspeito não é conhecido. A polícia tem defendido o uso desses mandados porque eles podem ajudar a identificar possíveis suspeitos que entraram em uma determinada região geográfica onde um crime foi cometido. Os mandados normalmente pedem “informações anônimas”, mas permitem que a polícia volte e restrinja seus pedidos a possíveis suspeitos de interesse.

Quando permitido por lei, o Google notifica os titulares de contas quando as autoridades legais exigem acesso aos dados do usuário. De acordo com um processo judicial em 2019, o Google disse que o número de mandados de geocerca que recebeu aumentou 1.500% entre 2017 e 2018 e mais de 500% entre 2018 e 2019, mas ainda não forneceu um número específico de mandados

O Google teria recebido mais de 180 mandados de geocerca em uma única semana em 2019. Quando questionado sobre números mais recentes, um porta-voz do Google se recusou a comentar o registro.

Grupos de liberdades civis criticaram o uso de mandados de busca por rede de arrasto. A American Civil Liberties Union disse que a geocerca garante “contornar os controles constitucionais sobre a vigilância policial”. Um tribunal distrital na Virgínia disse que os mandados de geocerca violaram a constituição porque a maioria dos indivíduos cujos dados são coletados não terão “absolutamente nada” a ver com os crimes sob investigação.

Relatórios no ano passado envolveram pessoas cuja única conexão com um crime é simplesmente estar por perto.

A NBC News relatou o caso de um residente de Gainesville, Flórida, que foi informado pelo Google de que as informações de sua conta seriam fornecidas à polícia que investigava um roubo. Mas o morador conseguiu provar que não tinha conexão com o roubo, graças a um aplicativo em seu telefone que rastreou sua atividade.

Em 2019, o Google deu aos agentes federais que investigavam vários ataques incendiários em Milwaukee, Wisconsin, cerca de 1.500 registros de usuários em resposta ao mandado de geocerca , considerado um dos maiores dados de conta até hoje.

Mas os legisladores estão começando a recuar. Os legisladores do estado de Nova York apresentaram um projeto de lei no ano passado que, se aprovado, proibiria mandados de geocerca em todo o estado, citando o risco de a polícia ter como alvo os manifestantes O deputado Kelly Armstrong (R-ND) interrogou o presidente-executivo do Google, Sundar Pichai, em uma audiência do subcomitê do Judiciário da Câmara no ano passado . “As pessoas ficariam apavoradas em saber que a polícia poderia obter mandados gerais e obter as informações de todos em todos os lugares”, disse Armstrong.

Abdullahi disse ao TechCrunch que tinha vários vídeos documentando os protestos do dia e que contratou um advogado para tentar impedir o Google de fornecer as informações de sua conta à polícia de Minneapolis.

“A polícia presumiu que todos naquela área naquele dia são culpados”, disse ele. “Se uma pessoa fez algo criminoso, [a polícia] não deve perseguir todo o bloco de pessoas”, disse ele.

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