A sonda OSIRIS-REx de amostragem de asteróides da NASA retornará à Terra em maio

27 de janeiro de 2021 0 25

As amostras coletadas devem chegar a Utah em setembro de 2023.

A espaçonave OSIRIS-REx em breve se despedirá do asteróide Bennu. A NASA anunciou que o OSIRIS-REx começará sua jornada de volta ao nosso planeta em 10 de maio, dois anos e meio depois de ter se encontrado com o asteróide próximo à Terra. A agência lançou a espaçonave em 2016 para coletar amostras de Bennu na esperança de que a análise dos materiais pudesse nos dar mais informações sobre a formação do Sistema Solar e o início da vida aqui na Terra.

OSIRIS-REx observou a superfície do asteróide por meses após o encontro para encontrar o local perfeito para a coleta de amostras. Em outubro de 2020, ele finalmente tocou a superfície da rocha espacial apenas o tempo suficiente para colher amostras de regolito que os cientistas podem examinar. Na verdade, ele agarrou mais do que o exigido pela missão de 60 gramas, razão pela qual o recipiente de amostra começou a vazar e a NASA teve que acelerar o processo para protegê- lo.

Michael Moreau, gerente de projeto adjunto da OSIRIS-REx, explicou que partir para a Terra em maio coloca a missão “no ‘ponto ideal’, quando a manobra de partida consumirá a menor quantidade de combustível a bordo da nave”. Antes que a espaçonave deixe completamente a rocha que vem estudando nos últimos anos, ela pode fazer mais um sobrevoo no início de abril.

A equipe do OSIRIS-REx está atualmente estudando se é viável fazer outro sobrevôo, o que lhe dará uma maneira de coletar dados sobre como a coleta de amostras por toque e movimento afetou a superfície de Bennu. Também daria à equipe a chance de avaliar o estado dos instrumentos da espaçonave, incluindo suas câmeras e espectrômetros. Espera-se que a OSIRIS-REx entregue as amostras coletadas em setembro de 2023. Ao se aproximar da Terra, a espaçonave lançará o contêiner de amostra, que pousará com a ajuda de paraquedas em Utah.

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