A van elétrica de chegada está pronta para testes

3 de março de 2021 0 297

A empresa tem um contrato com a UPS para 10.000 veículos.

O fabricante de veículos anglo-americano Arrival apresentou hoje sua van elétrica em uma forma pronta para começar os testes. 25 vans, atualmente em construção em Oxfordshire, passarão o verão em estradas no Reino Unido em preparação para a produção em massa. Muito depende do sucesso desses testes, especialmente porque a UPS já se comprometeu a comprar 10.000 unidades . A chegada tem apenas cinco anos, mas apesar de sua relativa juventude, seus executivos estão otimistas quanto ao seu potencial.

Criado pelo co-fundador da Yota , Denis Sverdlov, o Arrival está focado na construção de veículos elétricos que não geram manchetes como os SUVs elétricos. Seu primeiro projeto foi reinventar o ônibus em uma plataforma modular e personalizável projetada para cidades em todo o mundo. A segunda, mas a primeira que veremos em nossas ruas, é uma van de entrega projetada para atrapalhar os veículos comerciais e carrinhos de carga usados ​​na Europa e nos Estados Unidos. E não poderia vir em melhor hora.

O COVID-19 acelerou as tendências para o comércio eletrônico e entregas ao domicílio, com um aumento proporcional nas emissões. Afinal, as compras online levam a mais veículos comerciais de médio porte circulando em áreas metropolitanas movimentadas em baixa velocidade. Em janeiro de 2020, o Fórum Econômico Mundial esperava que as entregas de pacotes gerassem cerca de 25 milhões de toneladas de CO2 até 2030 – um aumento de seis milhões de toneladas em relação a 2019.

Mas os líderes nacionais e locais estão lançando as bases para a proibição dos veículos mais poluentes nas principais cidades até 2030. Califórnia, Massachusetts , Reino Unido e Alemanha já estão trabalhando para proibir os veículos movidos a combustíveis fósseis, com mais por vir. Da mesma forma, o presidente Biden se comprometeu a eletrificar a frota de veículos federais da América e aumentar o custo do carbono ao tomar decisões de compra em nome do governo dos Estados Unidos. É, portanto, um ótimo momento para ser um arrivista corajoso lançando um veículo comercial acessível, confiável e eficiente.

A chegada diz que sua van custará semelhante ao de um veículo de combustível fóssil equivalente, mas com as economias usuais associadas aos EVs no longo prazo, reduzindo drasticamente seu custo total de propriedade. Os VEs podem se orgulhar de precisar de menos manutenção, se qualificar para economia de impostos sobre emissões e custos de combustível mais baratos. Além disso, a empresa afirma que seus caminhões durarão muito mais do que seus equivalentes movidos a gás. Seu objetivo declarado é invalidar totalmente o argumento econômico para a compra de um veículo comercial movido a gás.

Para fazer isso, a van usa uma série de técnicas de construção que se distanciam do senso comum automotivo. Primeiro, o próprio veículo está quase inteiramente contido dentro de um “skate” (assim chamado porque é relativamente plano) que abriga os motores, baterias e os controladores necessários. Em cima dele, você encontrará uma estrutura de alumínio que foi estruturalmente colada ao skate. O veículo é então revestido com painéis compostos termoplásticos, que são criados a partir de materiais reciclados.

Como consequência do COVID-19, só pude fazer um tour pela nova van e pelas instalações de P&D de Arrival’s Oxfordshire por meio do Zoom. Patrick Bion, chefe de produto da Arrival, disse que a tecnologia aqui está muito longe dos carros revestidos de plástico, como o Saturn da GM ou o Chevy Cobalt, que existem como uma espécie de piada na indústria automobilística. Ele disse que a empresa garantiu que sua van atenda ou supere os padrões de segurança atuais. E que a proteção contra impactos proporcionada pelos painéis termoplásticos pode superar os materiais tradicionais.

Bion me mostrou um pedaço de asa tirado do arco da roda de um Ford Transit, o veículo que é sinônimo de veículos comerciais europeus. Ao lado, havia uma cópia feita pelos engenheiros da Arrival usando seu processo termoplástico ” multiforme “. Bion disse que ambos os painéis foram atingidos por uma pedra de meio-fio de 8,5 kg (18,7 lb) e, embora o painel da Ford estivesse muito deformado, o plástico sofreu apenas um pequeno amassado. Ele continuou, dizendo que o amassado poderia ser removido e quaisquer rachaduras no plástico poderiam ser preenchidas, permitindo que o veículo permanecesse na estrada até que um substituto pudesse ser encontrado.

A legião de chegada de 1.500 funcionários, mais da metade dos quais são engenheiros de software, trabalharam para desafiar o dogma da indústria automobilística, disse Bion. O skate, por exemplo, está repleto de peças personalizadas para garantir maior confiabilidade e melhor eficiência de espaço. Na verdade, apenas as próprias células da bateria vêm de um terceiro – LG Chem – e montadas em pacotes na fábrica. Essa ênfase na integração deve melhorar a confiabilidade e a economia de espaço.

Por exemplo, Bion disse que o modelo beta tem um espaço de carga de cerca de 14 metros cúbicos, apesar do tamanho de sua distância entre eixos. Se você quisesse a mesma capacidade em, digamos, um Ford Transit, você precisaria optar pelo modelo de distância entre eixos mais longo da empresa. E a Chegada também especificou seu primeiro modelo de van para permitir a entrada e saída em altura total. Não deve ser nenhuma surpresa que o primeiro cliente da empresa seja a UPS, que assinou um contrato de 10.000 vans em abril de 2020 para renovar sua frota de carros embalados. (A UPS também recusa em outras 10.000 vans e investiu na empresa ao mesmo tempo.)

O roteiro futuro da van verá várias distâncias entre eixos e tamanhos de carga oferecidos, com a menor unidade embalando uma capacidade de nove metros cúbicos, até 17 metros cúbicos para a maior opção disponível.

Se você olhar para o protótipo da marca 2020 UPS, você pode notar que existem algumas diferenças em comparação com o modelo beta revelado hoje. Jeremy Offer, chefe de design da Arrival, explicou que a empresa teve que ajustar algumas das ideias mais bizarras após testar o modelo inicial. A maior mudança é o para-brisa, que era vertical na versão original e agora se inclina do para-choque dianteiro até o teto. A janela plana pode ter parecido uma era espacial, mas arruinou a aerodinâmica do veículo, que é crucial até mesmo para um veículo correndo pelas cidades em baixa velocidade.

Da mesma forma, o assento do motorista foi colocado sobre o eixo dianteiro, dando ao motorista mais espaço para as pernas e colocando as rodas mais para trás. Mas isso também não funcionava no mundo real, pois tornava mais difícil para o motorista entrar e sair do veículo. As proporções da van também mudaram, a fim de garantir que o veículo permaneça “escalonável”. Offer explicou que, embora o protótipo, em sua configuração de no-break onde o motorista pudesse andar a toda altura, funcionasse, as versões mais curtas pareciam totalmente desproporcionais.

Patrick Bion, enquanto passeava ao redor do veículo, apontou que o painel do teto passando pelo centro do espaço de carga é parcialmente transparente. É uma faceta de design semelhante à encontrada no ônibus de Chegada, com grandes janelas e um teto semi-opaco permitindo a entrada de luz. Oferecer janelas maiores e mais espaço para se mover faz parte do compromisso que os designers de Chegada forneceram dado o minimalismo em outros lugares seus designs de cabine. Não há detalhes peculiares em seus veículos, mas, em vez disso, oferece aos ocupantes luz, espaço e uma maior sensação de liberdade.

O ponto de venda exclusivo da Chegada não é apenas que ele projetou um EV em uma folha de papel em branco e espera que o mundo faça ruídos de admiração. A empresa insiste repetidamente que sua estratégia de construção é tão importante para seu sucesso futuro quanto suas rodas na estrada. Em vez de construir uma fábrica extensa do tamanho de uma cidade, mais comumente associada à indústria automobilística, a Chegada acha que menor é melhor. Ela está instalando fábricas de linha de montagem únicas no espaço de armazéns comerciais existentes em parques industriais anônimos.

A fábrica de Bicester, em Oxfordshire, onde as primeiras vans da UPS serão construídas no próximo ano, ocupa cerca de 110.000 pés quadrados. Essas “microfábricas” empregarão cerca de duzentas pessoas, divididas em dois turnos, com robôs montando a maioria dos carros. “O investimento de capital é inferior a 50 por cento”, disse Bion, “muito baixo em comparação com uma instalação normal”. Ele acrescentou que a empresa espera construir cada fábrica por US $ 45 milhões, e que sua capacidade máxima será de 10.000 veículos por ano. Mas o foco em uma única linha de produção permite que a Arrival seja confiável e próxima de seus fornecedores e clientes. Também ajuda o fato de as instalações poderem ser distribuídas em todo o mundo – uma segunda fábrica na Carolina do Sul está atualmente em construção.

E espera-se que a produção das vans seja bastante contínua, já que a empresa imaginou o processo de produção enquanto estava projetando o carro, em vez de projetar o carro e voltar à linha de montagem. Bion disse que os projetos foram concebidos em conjunto, acrescentando que a empresa estava “aprendendo com os erros [de outras empresas]”, especialmente aqueles que acharam a transição de jogadores de pequeno volume para produção em massa menos do que fácil.

O argumento da Chegada para seus clientes é que esses veículos são feitos sob medida para grandes empresas de logística em todo o mundo. E há opções suficientes – em termos de tamanho de bateria – para atender às necessidades de empresas de entrega hiperlocal até aqueles que viajam centenas de quilômetros por dia. Cada van pode ter uma bateria de 44 kWh até uma unidade de 133 kWh, dependendo do alcance esperado. E quando essas células tiverem passado do seu melhor, a empresa trabalhará para substituí-las, mantendo os veículos na estrada por mais tempo do que seus antecessores movidos a gás.

No futuro, a empresa também está esboçando diferentes opções de altura de cabine e distância entre eixos, bem como diferentes propósitos. Pode começar a vida como uma van de entrega, mas se tudo correr como planejado, a Chegada mostrará opções de táxi, van de carga e até mesmo van de passageiros nos próximos anos. Mas até agora, esses 25 veículos precisam provar a todos que estamos prontos para uma revolução elétrica no mundo da logística.

Claro, existem desafios: a unidade BrightDrop da GM , que chegou às manchetes no início do ano, está trabalhando em sua própria van elétrica como parte de um “ecossistema” elétrico para logística. O EV600 promete um passeio eletrificado semelhante, embora com um foco maior na carga. Enquanto isso, Amazon e Rivian estão trabalhando em uma van quadrada projetada para se integrar à extensa cadeia de suprimentos da empresa. E Canoo está trabalhando em uma pequena van que pode entrar em território semelhante nos próximos anos. As tendências estão indo para um lado, mas caberá a cada empresa determinar se isso pode traduzir promessa em sucesso.

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