Análise do Apple Mac Mini M1: pegada em miniatura, desempenho máximo

18 de janeiro de 2021 0 72

O Mac Mini sempre foi visto como o patinho feio da família Mac da Apple . Sem a sofisticação elegante do iMac ou a beleza portátil do MacBook, ele costuma ser esquecido, relegado à categoria de “nicho” e visto como adequado apenas para desenvolvedores e data centers.

Mas agora que ele foi equipado com o chip M1 da Apple , ignorá-lo é a última coisa que você deseja fazer. Embora possa parecer o Mac Mini da geração anterior por fora, por dentro é nada menos que uma revolução.

Longe de ser uma reflexão tardia, o Mac Mini é agora um sério candidato ao seu dinheiro – desde que você queira uma máquina de mesa e já tenha todos os periféricos necessários. Ainda é um nicho, mas está batendo com força contra as paredes daquele descritor, pronto para explodir.

Projeto

O Mac Mini é de longe o Mac de mesa mais compacto da Apple. Medindo 7,7 polegadas de largura e 1,4 polegadas de altura de cima para baixo, este é um dispositivo que pode caber facilmente em sua mesa ou deslizar sob um monitor. É idêntico ao tamanho do anterior Mac Mini baseado em Intel .

É também um dos dispositivos mais minimalistas da Apple. Quase toda a superfície do dispositivo é coberta com alumínio fosco, com apenas um grande logotipo da Apple no topo para quebrar a uniformidade. Não há outra marca e nenhuma outra etiqueta, apenas uma pequena luz branca na frente que acende quando você liga o dispositivo. É um sonho febril de Jony Ive, talvez a expressão máxima dos costumes obsessivos do design da Apple.

Como esperávamos do hardware Apple, a qualidade de construção é excelente. Todo o dispositivo é pesado e sólido, sem flexão ou dobra em qualquer lugar. Parece um dispositivo que pode suportar algumas pancadas e ainda assim aparecer sorrindo – não que você queira que isso aconteça.

No entanto, existem algumas diferenças entre os modelos M1 e Intel. A mais óbvia é a pintura, com o modelo M1 vindo em prata e a versão Intel em cinza escuro. O Intel Mac Mini também é um pouco mais pesado, pesando 2,9 libras, em comparação com 2,6 libras do M1 Mac Mini.

Uma diferença mais significativa está nas costas. A Apple há muito abandonou as portas USB-A em seus MacBooks, mas seus Macs de mesa – incluindo o Mac Mini – resistiram. Mas enquanto o Intel Mac Mini veio com quatro portas USB-A, a versão M1 tem apenas duas (ambas rodando a 5 Gbps). Esta é mais provavelmente uma limitação do M1 do que um plano da Apple para eliminar as portas USB-A no Mac Mini, e eu não ficaria surpreso em ver um retorno a quatro portas quando os chips Apple Silicon mais poderosos forem lançados. Mas é importante notar se você ainda depende do USB-A nas suas tarefas do dia-a-dia. Pode ser necessário um adaptador ou dongle .

Em outro lugar, o M1 Mac Mini vem com um conector Ethernet, duas portas Thunderbolt 3 / USB 4 funcionando a 40 Gbps, um slot HDMI 2.0 e um conector de fone de ouvido de 3,5 mm, além do botão liga / desliga e slot para o cabo de alimentação. Tudo isso é idêntico ao Intel Mac Mini.

O que você não obterá é um teclado, mouse, trackpad ou qualquer outro tipo de periférico. Você precisará fornecer todos eles, além de um monitor para conectar o Mac Mini. Se você já os tem, o preço inicial de $ 699 parece ainda mais atraente. Caso contrário, você precisará considerá-los ao fazer sua compra.

atuação

Esta é a primeira vez que o Mac Mini vem com um dos processadores M1 da Apple. A versão básica do modelo anterior veio com um Intel Core i3-8100H de quatro núcleos rodando a 3,0 GHz e funcionou muito bem . Mesmo no papel, porém, o Apple M1 parece ser um avanço significativo: não só tem o dobro do número de núcleos de CPU do antigo Mac Mini baseado em Intel, mas também inclui uma GPU de oito núcleos e um mecanismo neural de 16 núcleos no mesmo sistema em um chip (SoC).

Além disso, ele usa algo que a Apple chama de “arquitetura de memória unificada” (UMA), que permite que a CPU e a GPU utilizem um único pool de memória, reduzindo a sobrecarga para ambos. O que todo esse jargão significa é que tudo deveria, em teoria, rodar com muito mais rapidez – algo que os desenvolvedores terceirizados já nos disseram .

Já vimos como o chip M1 da Apple funciona bem no MacBook Pro e no MacBook Air , então já temos uma ideia do que esperar: este é um processador de desempenho incrível. Mas a questão é se o espaço extra dentro do Mac Mini em comparação com esses laptops portáteis pode manter o chip mais frio e permitir-lhe algum desempenho extra. O Mac Mini supera até mesmo esses dispositivos?

A resposta é sim, e em alguns casos de forma retumbante. No GeekBench 5, o Mac Mini acumulou uma pontuação single-core de 1744 e uma pontuação multi-core de 7659, à frente do M1 MacBook Pro 1707 e 7337. Esses números podem não significar muito para você, então deixe-me colocar assim forma: A pontuação single-core do Mac Mini é a mais alta que já vimos no GeekBench 5. Sua pontuação multi-core é a oitava mais alta que medimos. Essa coisa voa .

É o mesmo em outros lugares. Seus SSDs são extremamente rápidos, com velocidades médias de gravação de 2.144,1 MBps e de leitura de 2.775,1 MBps. No Cinebench R23, o Mac Mini foi superado apenas pelo Falcon NW Talon embalando um Ryzen 9 5950X, uma máquina que custará pelo menos $ 4.000. O Mac Mini que testamos custa US $ 699. Claro, isso é apenas um benchmark, e a máquina Falcon NW é muito mais poderosa em tarefas pesadas como jogos ou edição de vídeo. Ainda assim, esse é um valor surpreendente para o dinheiro.

O preço inicial de $ 699 do Mac Mini parece quase absurdo para essa quantidade de desempenho.

Os benchmarks sintéticos podem dizer muito, entretanto. Como o Mac Mini funciona em situações do mundo real? Bem, no HandBrake 1.4 (um aplicativo que foi otimizado para o M1), o Mac Mini codificou um vídeo 4K de dois minutos em dois minutos e 36 segundos – a mesma quantidade de tempo que o M1 MacBook Pro. No Adobe Premiere Pro, o Mini superou tanto o MacBook Air quanto o MacBook Pro no benchmark PugetBench, e isso está usando a versão Intel do aplicativo da Adobe que foi traduzida usando a magia da Apple para funcionar no M1.

Quando a versão Apple Silicon do aplicativo de vídeo da Adobe for lançada em algum momento deste ano, o desempenho será ainda melhor. Se este for o seu tipo de carga de trabalho, o Mac Mini fará uma grande diferença, especialmente se você estiver executando um hardware Intel mais antigo.

Agora, a diferença de desempenho entre o MacBook Pro e o Mac Mini não é enorme. É apenas 8% mais rápido no Premiere. Isso deve ser considerado se você estiver tentando decidir entre os dois.

Mac Mini é um burro de carga e é absolutamente excelente em cargas de trabalho com uso intensivo de CPU, ultrapassando as máquinas que custam o dobro (ou mais). Ah, e fez tudo sem os fãs girarem. Nem uma vez. Tive de encostar a cabeça na máquina para ouvir alguma coisa e, mesmo assim, estava quase silencioso. A Apple não estava brincando quando disse que o M1 ofereceu melhor desempenho de uma forma mais eficiente do que qualquer coisa que a Intel tinha a oferecer.

Na verdade, o preço inicial de US $ 699 do Mac Mini parece quase absurdo, considerando o quanto de desempenho o chip M1 tem na torneira. Claro, você não tem tela, mouse e teclado e, se tiver que comprá-los, o preço aumenta. Mas se você já tem muitos periféricos em sua mesa, o Mac Mini é a maneira mais acessível de obter desempenho M1.

Desempenho de jogo

Apesar de tudo isso, o Mac Mini não é uma máquina de jogos. O M1 pode ter uma GPU de oito núcleos embutida, mas ainda é prejudicado por uma máquina com uma placa de vídeo discreta . Isso não quer dizer que o desempenho do jogo era terrível – era respeitável para uma máquina deste tamanho e preço – mas se você está atrás de altas taxas de quadros, especialmente em resoluções mais altas, você vai precisar continuar procurando.

O desempenho variou de acordo com o jogo. Em jogos que não colocam muita pressão na GPU, como Civilization VI , o desempenho era aceitável com as configurações certas. Em 1080p e qualidade média, o Mac Mini gerou uma média de 48 quadros por segundo (fps). Porém, em 1440p ultra, isso caiu para 26 fps.

O jogo é uma fraqueza óbvia.

O jogo tático de ação furtiva Desperados III rodou em configurações altas sem nenhum problema, mas o mais exigente Deus Ex: Mankind Divided só conseguiu atingir 27 fps em 1080p médio; em 1440p ultra, mal atingiu 12 fps.

Os jogos são uma fraqueza óbvia, então, mas não acho que existam muitos jogadores hardcore por aí que vão comprar um Mac Mini como sua máquina principal. Se você quer apenas fazer alguns jogos leves, então você deve estar bem, mas não espere muito mais nesta área.

Suporte de aplicativo

Ficou claro quando a Apple anunciou o chip M1 que havia aprendido com os erros de seus rivais, bem como com suas próprias ações no passado. Quando a Microsoft lançou seu próprio chip ARM personalizado no Surface Pro X, ela se viu em um pesadelo de compatibilidade de aplicativos do qual ainda está tentando se livrar. A Apple provavelmente deu uma olhada nisso e sabia que tinha que fazer melhor.

A boa notícia é que a Apple conseguiu isso em grande parte. Se você comprar um Mac Mini hoje, é provável que seus aplicativos Mac favoritos funcionem sem problemas, independentemente de terem sido otimizados para o M1 ou não. Muitos desenvolvedores já trouxeram versões específicas do M1 de seus aplicativos ( Microsoft Office , por exemplo), mas aqueles que não se beneficiaram de algo que a Apple desenvolveu se chama Rosetta 2.

Voltando à última vez em que a Apple trocou de plataforma de processador, isso basicamente traduz os aplicativos da Intel para funcionar no M1 baseado em ARM. Ele vem pré-instalado no Mac Mini e você nem o vê inicializar – seus aplicativos da Intel são carregados sem problemas. É um processo excepcionalmente tranquilo.

Com aplicativos que são otimizados para M1, o desempenho provavelmente será muito melhor do que qualquer coisa traduzida usando Rosetta 2. Por exemplo, quando executei nosso benchmark HandBrake usando a versão 1.0.7 do aplicativo (que é feito para sistemas Intel), codificou nosso vídeo de teste de 4K em 4 minutos e 44 segundos.

Usando uma versão do aplicativo otimizada para M1, isso aconteceu quase na metade do tempo. Se você se limitar aos próprios aplicativos da Apple na maior parte do seu trabalho, o desempenho provavelmente será ainda melhor. Nem todo mundo gosta do controle da Apple sobre seu ecossistema, mas o desempenho de hardware e software é uma área em que ele realmente funciona.

Você deveria comprar?

Sim absolutamente. A relação preço-desempenho é impressionante e, se você estiver procurando por um desktop em vez de um laptop, o Mac Mini deve estar no topo da sua lista.

Mac maçã