Assediada pela AMD e emboscada pela ARM, a Intel precisa de uma vitória na CES

6 de janeiro de 2021 1 426

É difícil ser o chefe. Todo mundo adora ver Davi derrubar Golias, e isso torna mais fácil torcer contra a Intel. Mas lealdades à parte, nós, entusiastas de PC, deveríamos querer ver mais competição neste espaço. É bom para todos – Intel incluído . E a competição nunca foi tão acirrada.

No CES 2021 , porém, parece que estamos caminhando para um ponto de inflexão no setor. A Intel ainda tem a chance de mudar o ímpeto de volta em sua direção, mas uma coisa é certa: as apostas nunca foram tão altas.

A ascensão histórica da AMD foi bem documentada nos últimos dois anos. Outrora um RC Cola para a Coca-Cola da Intel, a AMD tem sido um ataque em todas as frentes contra a Intel, desde chips de desktop incrivelmente poderosos como o Ryzen 9 5950X até o excesso de novos laptops com Ryzen lançados em 2020.

Mas duas coisas muito específicas aconteceram em 2020 que devem assustar a Intel. A primeira é que os mais recentes processadores Ryzen, com Zen 3, finalmente venceram os processadores de 10ª geração da própria Intel em jogos. Embora Ryzen sempre tenha tido uma vantagem de contagem de threads, o desempenho de núcleo único sempre foi o cartão de visita da Intel. Mas com o Ryzen 5000, a AMD finalmente superou o desempenho de núcleo único da Intel, que se presta a jogar muitos jogos melhor. Agora, sempre haverá alguns jogos em que a Intel supera a AMD, mas na média, isso não é mais uma vantagem.

A AMD tem aproveitado anos de impulso e entusiasmo.

A melhor parte? A AMD conseguiu isso sem abrir mão de sua liderança substancial em aplicativos multithread, como criação de conteúdo e desempenho de ciência de dados.

2020 também marcou o ano em que a AMD finalmente colocou o pé na frente do laptop. Por muitos anos, os chips da AMD foram colocados à margem apenas de laptops ultra-econômicos, o que sempre foi um pesadelo para marcas. Ninguém quer ser a marca de orçamento.

Mas Ryzen 4000 mudou tudo isso. Graças ao desempenho de 8 núcleos trazido aos laptops finos e leves, os fabricantes de PCs finalmente sentiram que a AMD tinha um recurso comercial que eles poderiam vender em vez da Intel. O resultado foram dezenas de laptops com Ryzen que poderiam superar seus equivalentes Intel mais caros. Isso foi especialmente verdadeiro em laptops para jogos , onde o desempenho é fundamental.

A AMD tem aproveitado anos de impulso e entusiasmo e, infelizmente para a Intel, não há sinal de desaceleração tão cedo.

ARM: Um novo rival aparece

Você pode rir da ideia de ARM no Windows ser um sério concorrente da Intel. Embora alguns laptops tenham usado processadores baseados em ARM da Qualcomm, como o Snapdragon 8cx, eles ainda são pequenos em número. Os que existem, como o Surface Pro X ou o Lenovo Yoga 5G , ainda não têm o desempenho para se igualar às máquinas Intel. O suporte de aplicativos para sistemas ARM também é um obstáculo , aumentando a probabilidade de que a Intel esteja segura.

Então, os M1 Macs foram lançados. Agora, você pode não achar que a Intel está excessivamente preocupada em perder sua enorme base de clientes x86 para a arquitetura de sistema ARM agora de propriedade da Nvidia .

Mas o M1 não é apenas bom. É incrível. Tanto que a consideramos a melhor tecnologia de 2020 . Apesar de estarem apenas na primeira geração, esses chips ARM já estão circulando pela Intel.

Os defeitos de volta ao Mac são inevitáveis ​​e deixam todos do lado do Windows / Intel (lembra do Wintel?) Com uma aparência ruim. Será apenas uma questão de tempo até que os fabricantes de PCs comecem a investir mais em máquinas ARM. Se você acredita nos rumores, a Microsoft já está desenvolvendo seus próprios chips ARM para futuros produtos Surface. Assim que a Microsoft se comprometer totalmente com o lado do software, a Intel estará em uma situação difícil. Essa não é uma onda da qual a Intel deseja estar do lado oposto.

A oportunidade pela frente

O elefante na sala, é claro, é o próprio desenvolvimento técnico adiado da Intel. A luta infame da empresa para se afastar do processo de 14 nm diminuiu o ritmo de inovação ao longo dos anos. A Intel mudou oficialmente seus chips de laptop de baixa voltagem para 10nm, mas seus laptops e desktops mais potentes ainda estão presos a 14nm. Isso é um problema agora, e será um problema ainda maior daqui a alguns anos.

A Intel não ajuda seu posicionamento com sua imagem rígida e abotoada. Seus apresentadores principais tagarelam sobre chavões como big data, IA e aprendizado de máquina, deixando poucos detalhes sobre o lançamento de seus produtos. Somente o carisma dos líderes da AMD torna suas palestras e conferências de imprensa eventos imperdíveis. Eles são audaciosos. Eles são emocionantes. Eles são totalmente divertidos. A AMD tem uma história para contar – e eles são bons em contá-la. A Intel precisa de uma nova maneira de enquadrar sua inovação se espera reconquistar parte dessa boa energia.

A apresentação é importante, porque a Intel tem grandes coisas a seu favor. Os mais recentes processadores móveis Tiger Lake de 11ª geração foram seriamente impressionantes, assim como a primeira iteração dos gráficos Xe integrados . Se a Intel puder continuar a dobrar sua tecnologia gráfica no próximo ano, ela poderá transformar dramaticamente o futuro dos laptops e ter uma vantagem sobre a concorrência. Seria bom para a Intel antever mais do que ela tem guardado nessa frente na CES este ano.

Muito depende do sucesso do 10nm da Intel.

Também há muito potencial em torno de sua próxima linha de desktops de 11ª geração, Rocket Lake . Há rumores de que os novos chips serão lançados no primeiro trimestre de 2021 e, embora permaneçam em 14nm, alguns recursos serão transferidos para a arquitetura mais antiga, incluindo melhores gráficos integrados e suporte PCIe 4.0 . Ainda este ano, teremos o primeiro verdadeiro desktop de 10 nm da Intel com Alder Lake . Existem relatos conflitantes sobre o quão bom será o 10nm da Intel , mas uma coisa é certa: muito depende de seu sucesso. Mesmo que Rocket Lake venha primeiro, a Intel realmente precisa dissuadir qualquer preocupação de que seus chips de desktop de 10 nm tenham um desempenho inferior.

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