Astronautas da NASA concluem projeto plurianual para atualizar as baterias da ISS

2 de fevereiro de 2021 0 25

Eles instalaram a última bateria de íon-lítio necessária para a atualização durante uma recente caminhada no espaço.

Quando os astronautas da NASA Mike Hopkins e Victor Glover saíram em uma caminhada no espaço em 1º de fevereiro, eles concluíram um esforço de vários anos para substituir as velhas baterias de níquel e hidrogênio da ISS por novos modelos de íon-lítio. O Programa da Estação Espacial Internacional aprovou o desenvolvimento de baterias de íon-lítio para substituir o antigo sistema de armazenamento de energia da estação em 2011. A produção da bateria começou em 2014 e as primeiras substituições de íons de lítio voaram para a estação a bordo do voo de reabastecimento Kounotori 6 da JAXA em dezembro 2016. Agora, quatro anos após aquele voo e 14 caminhadas espaciais com 13 astronautas diferentes depois, a atualização está finalmente concluída.

Os controladores de solo usaram o braço robótico Canadarm2 para posicionar algumas das baterias para instalação. No entanto, algumas caminhadas espaciais adicionais exigiam os locais que o braço não conseguia alcançar. As baterias não são exatamente como o íon de lítio a que estamos acostumados, com suas células de íon de lítio de classe espacial e escudo de barreira radiante. Como a tecnologia de íon-lítio tem maior densidade de energia do que o níquel-hidrogênio, apenas 24 novas baterias foram necessárias para substituir as 48 antigas.

A ISS usa baterias para armazenar energia aproveitada do sol com seus painéis solares e aproveita essas reservas sempre que não tem acesso à luz solar. E isso acontece com frequência, já que a estação passa entre a luz do sol e a escuridão a cada 45 minutos. Essa energia armazenada é necessária para manter tudo funcionando na ISS, incluindo os sistemas de suporte de vida da estação. Além de fornecer à estação a energia tão necessária, as baterias também podem nos dar a percepção necessária para melhorar a segurança do íon de lítio.

Agora que essa atualização em particular está concluída, o programa da ISS mudará seu foco para substituir os painéis solares da estação. Seis novos arrays estarão voando a bordo dos voos da SpaceX nos próximos anos para substituir os atuais perto do final de sua vida útil de 15 anos.

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