Meu chat de vídeo moderado por IA com estranhos me deu esperança

4 de fevereiro de 2021 0 65

Mas “Beyond the Breakdown” tem seus limites.

Em 2017, os artistas e cineastas Lauren Lee McCarthy, Grace Lee e Tony Patrick foram incumbidos de sonhar com o “futuro do trabalho” para uma residência na University of Southern California. Como parte de um processo de 3 meses de exploração de ideias para a melhoria de Los Angeles, o trio teve que imaginar como seria 2020. Eles previram que o ano eleitoral traria, entre outras coisas, “distúrbios civis massivos”, “uma segunda guerra civil” e “um grande despejo de dados”, disse Lee durante um painel no Sundance 2021 . “Chamamos isso de Breakdown 2020.”

A residência reuniu o trio enquanto eles “tentavam descobrir o que diabos é a construção de mundos”, disse Patrick. Isso levou à criação de Beyond the Breakdown (BTB) – uma experiência interativa baseada em navegador que estreou em 30 de janeiro em Sundance . 

No BTB , você se inscreve em um encontro para ter uma conversa moderada por IA com seis a oito pessoas para sonhar um mundo melhor. A experiência não está aberta a todos, mas McCarthy disse ao Engadget que, embora um cronograma exato ainda esteja sendo definido, “planejamos torná-lo disponível publicamente”.

Você não precisa mostrar o rosto, embora seja recomendado. Depois de um breve vídeo que recapitulou os horrores de 2020, cliquei em Enter e me vi em uma sala estilo Zoom com seis outras pessoas que já haviam começado a se conhecer. Um deles pediu que eu me apresentasse e, após mais alguns minutos de troca de gentilezas, palavras apareceram na tela enquanto uma voz robótica nos cumprimentava. O moderador do AI se apresentou como Serenity e explicou alguns dos recursos disponíveis.

Um botão de pausa na parte inferior da tela reproduz um videoclipe de 20 segundos apresentando altas árvores verdes e sons de pássaros cantando e tem o objetivo de ajudar os usuários a se acalmarem se as coisas esquentarem. Também é reproduzido durante todo o chat de vídeo e todos têm de fazer uma pausa. Um botão de bate-papo à direita abriu uma janela para interagirmos por texto com Serenity e outros participantes. Também havia opções para desligar nossos microfones e câmeras. A serenidade nos disse para nos silenciarmos quando não estivermos falando (o que eu agradeci porque o feedback dos microfones de sete pessoas era irritante). 

Após a introdução, Serenity perguntou a todos “O que vocês estão espelhando agora?” Essa foi uma pergunta confusa para começar, mas um dos meus colegas presentes a reformulou para nós. Ele especulou que significava o que estávamos pensando e refletindo, e todos nós respondemos com base nessa interpretação. Neste ponto, a experiência pode soar dolorosamente familiar e sem sentido. 

Mas Serenity passou a fazer perguntas realmente instigantes, como o que gostaríamos de ver mais em 2050 ou o que gostaríamos de não falar naquele ano. Em seguida, continuou estimulando, perguntando sobre os tipos de novos empregos que precisariam ser criados para facilitar alguns dos valores declarados de nosso grupo e o mundo que queríamos criar. As perguntas também diferem ligeiramente em todas as sessões, de acordo com McCarthy. Ela disse que “Cada sessão segue um arco e muitas das perguntas são as mesmas, mas também há variação em resposta à discussão e ao fluxo do grupo”.

Beyond the Breakdown é mais do que apenas introspecção e imaginar o futuro, no entanto. Seu foco principal é a conversa e o diálogo – caso contrário, por que você respondeu a essas perguntas com um grupo de estranhos? Sempre que parecia que nem todos respondiam, Serenity perguntava se alguém tinha mais a acrescentar. 

Aprender com os outros na conversa foi o que tornou a experiência iluminada e promissora. Quando Serenity perguntou onde pensávamos que as pessoas iriam chamar de lar em 2050, as respostas dos meus colegas participantes me surpreenderam. Eu estava pensando em respostas mais diretas como “Terra”, por exemplo, mas outros falaram sobre espaços de convivência comuns. No entanto, algumas perguntas eram muito vagas, como “Como é o cuidado neste mundo”, e alguns membros do meu grupo optaram por interpretar como assistência à saúde, enquanto outros interpretaram como “cuidado comunitário”.

Ainda assim, ver como as pessoas interpretaram e responderam às perguntas fez parte do aprendizado sobre várias perspectivas. Como disse Lee, as sessões oferecem “uma oportunidade de construir algo em vez de apenas ingerir”. Se eu tivesse falado apenas com a Serenity, teria perdido o aspecto colaborativo. 

Mas, é claro, a qualidade de sua experiência BTB depende das pessoas com quem você consegue interagir. Minha sessão foi preenchida com uma amostra um tanto tendenciosa e autosselecionada – participantes de Sundance que tinham acesso a um computador e falavam inglês. Isso exclui pessoas de diferentes origens socioeconômicas ou de outras nacionalidades que não falam inglês. E embora eu aplauda os recursos de acessibilidade integrados do BTB, como legenda oculta ao vivo e suporte baseado em texto, há muitas outras considerações que ainda precisam ser feitas. 

Dito isso, o fato de estar falando com pessoas inteligentes e aparentemente afins era uma grande parte do motivo pelo qual eu gostava do BTB . Isso me deixou esperançosa de que o mundo não está cheio de pessoas raivosas que fecham o discurso racional e que existem pessoas comprometidas com a construção de um futuro melhor através da empatia, simpatia e ouvindo os outros. Mas posso imaginar como minha experiência teria sido completamente diferente se estivesse repleta de pessoas que discordavam em questões fundamentais. Claro, há sempre o botão Pause para esfriar as coisas, e qualquer pessoa que se inscrever para uma sessão de BTB provavelmente terá a mente aberta e será agradável para começar. Mas não tenho certeza se um intervalo de 20 segundos seria suficiente para acalmar uma discussão realmente acalorada.

Patrick disse que uma das perguntas que gostaria que o BTB respondesse era: “É possível que um navegador nos ajude com o cuidado comunitário e comunitário?” McCarthy acrescentou: “E se o navegador ou a própria experiência de chat por vídeo pudessem estar conduzindo você por esse processo, e o que aconteceria se começarmos a incluir IA nisso?”

Não vi Serenity intervir para acalmar uma situação complicada, já que meus companheiros de sessão eram todos respeitosos e agradáveis. Em retrospecto, gostaria que alguém do meu grupo pelo menos tivesse fingido ficar irritado para ver como Serenity teria lidado com as coisas. Gosto da ideia de um moderador neutro de IA conduzindo as conversas, uma vez que pode parecer mais objetivo aos participantes, independentemente de suas diferenças ideológicas. Mas eu acredito que Beyond The Breakdown tem um limite inerente: alcance. As pessoas com quem precisamos ter conversas de mente aberta e coração aberto em espaços seguros podem não estar propensas ou dispostas a se inscrever para esse tipo de bate-papo. O que ele oferece para aqueles de nós que desejam falar com pessoas ao redor do mundo, no entanto, é um vislumbre de esperança enquanto nos livramos dos escombros de 2020 e avançamos para o resto da década.

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