NASA aprova missão de US $ 93 milhões para estudar a Lua à frente de Artemis

6 de fevereiro de 2021 0 97

O Blue Ghost transportará 10 instrumentos diferentes para o satélite em 2023.

A NASA concedeu à Firefly Aerospace , uma empresa com sede em Cedar Park, Texas, um contrato de US $ 93,3 milhões para realizar uma missão de conduzir experimentos e testar novas tecnologias na lua. Em 2023, o módulo de pouso Blue Ghost da empresa pousará em Mare Crisium, uma bacia de 300 milhas de largura no lado mais próximo do satélite. 

Ele carregará cerca de 207 libras em equipamentos para estudar a superfície lunar. Um de seus 10 instrumentos irá capturar imagens de raios-X da Terra para estudar os ventos solares do sol, enquanto outro irá perfurar a Lua para coletar dados sobre suas propriedades térmicas. Ainda outro instrumento atuará como um alvo para um laser que a NASA e o Firefly usarão para determinar a distância exata entre a Terra e a Lua. 

A missão inteira, que Firefly vai realizar principalmente por conta própria, vai alimentar o programa Artemis da NASA . Como parte do projeto, a agência tem concedido contratos a empresas como a SpaceX e a Blue Origin para acelerar seu cronograma. Mas nas últimas semanas não ficou claro se a NASA será capaz de cumprir sua ambiciosa meta para 2024 de colocar os humanos de volta na lua. 

No final de janeiro, foi divulgado que a agência silenciosamente adiou o prazo de concessão de dois contratos de lander do final de fevereiro para o final de abril. Além disso, em seu último projeto de lei de gastos, o Congresso alocou apenas US $ 850 milhões para o projeto do Sistema de Pouso Humano da NASA, em vez dos US $ 3,2 bilhões que a agência havia solicitado.

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