NASA firma contrato importante para trazer amostras de rochas de Marte

5 de março de 2021 0 288

Envolve o sistema de propulsão que vai explodir as amostras do Planeta Vermelho.

Perseverance Rover da NASA está equipado com o laboratório de ciências mais avançado já trazido para outro planeta, portanto, será capaz de analisar minuciosamente qualquer rocha e solo que desenterrar. No entanto, a NASA também tem algo ainda mais ambicioso em mente: trazer amostras de Perseverança de volta à Terra por meio da missão Mars Sample Return . Agora, a NASA e seu parceiro da Agência Espacial Europeia (ESA) deram um grande passo nessa missão, concedendo o contrato do Mars Ascent Propulsion System (MAPS) à Northrop Grumman Systems.

Agora que o Perseverance pousou na cratera de Jezero, ele passará os próximos dois anos procurando por sinais de vida na área. Se encontrar rochas ou sujeira interessantes, ele os armazenará em vasos “hiperestéreis” que não estão contaminados de quaisquer materiais orgânicos terrestres. Esses serão colocados em tubos e armazenados dentro do corpo do rover.

A Mars Return Mission envolve o envio de duas espaçonaves a Marte. Um pousará no planeta, se encontrará com o rover e pegará as amostras, então decolará e orbitará Marte (a parte da “decolagem” é onde entra o contrato MAPS). A segunda espaçonave se encontrará com aquela nave na órbita de Marte e levará as amostras de volta à Terra.

O plano original era lançar a nave de retorno de amostra em 2026, pousar em 2028 e devolver as amostras de Marte à Terra até 2031. Essas datas ainda estão no ar, no entanto, após um conselho independente recomendado permitir mais tempo (e custo) para a missão. 

O contrato da Northrop Grumman vale até $ 84,5 milhões, o que é uma pequena parte do atual orçamento de missão estimado de $ 3,3 bilhões. A NASA, infelizmente, cobre “suporte e produtos” para a missão de propulsão de subida do MAPS e “coloca a NASA e a ESA um passo mais perto de realizar o retorno de amostra de Marte.” No entanto, dada a complexidade do projeto e o fato de que ele nunca foi tentado, não se surpreenda se essas datas e orçamentos forem adiados. 

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