NASA revela como seu telescópio espacial SPHEREx irá procurar por pistas do big bang

6 de janeiro de 2021 1 568

Um projeto preliminar para o escopo do tamanho de um “carro subcompacto” foi aprovado.

A NASA atingiu um marco importante no desenvolvimento do telescópio espacial SPHEREx , projetado com o propósito de estudar a teoria do big bang e as origens das galáxias. A missão entrou na Fase C, o que significa que a NASA aprovou os projetos preliminares do observatório e pode iniciar a fase final de projeto e fabricação de hardware e software, disse a NASA em um blog .

O SPHEREx terá o tamanho de um carro subcompacto (cerca de 1,2 toneladas) e usará instrumentos que dividem a luz infravermelha próxima em suas cores componentes. Esses dados podem revelar do que as estrelas e outros corpos são feitos, ao mesmo tempo que ajudam os cientistas a estimar sua distância da Terra. O objetivo é criar um mapa de espectroscopia 3D de céu aberto em luz infravermelha próxima.

O objetivo é procurar evidências de algo chamado inflação que teria acontecido menos de um bilionésimo de um bilionésimo de segundo após o big bang. A evidência disso estaria em como as galáxias estão posicionadas no universo, e o SPHEREx ajudará os cientistas a mapeá-las em 3D em relação umas às outras. Então, eles podem estudar esses mapas para padrões que são potencialmente causados ​​pela inflação. Ao mesmo tempo, o instrumento ajudará a descobrir como as primeiras galáxias formaram estrelas.

O telescópio espacial também examinará as estrelas da própria galáxia em busca de gelo de água e moléculas orgânicas congeladas, os blocos de construção da vida na Terra. A ideia é que o gelo de água se adere a grãos de poeira em nuvens de gás ao redor das galáxias. Estrelas se formam dentro dessas nuvens e, em seguida, os planetas se formam a partir do material restante ao seu redor. “O gelo nesses discos pode semear planetas com água e outras moléculas orgânicas”, escreveu a NASA. “Na verdade, a água nos oceanos da Terra provavelmente começou como gelo interestelar.”

Antes da Fase C, a equipe SPHEREx teve que concluir uma revisão preliminar do projeto e provar para a NASA que eles poderiam realmente construí-lo. A equipe passará 29 meses finalizando o projeto e os componentes de construção, antes de entrar na próxima fase, quando eles forem montados e testados. O SPHEREx está programado para ser lançado em uma janela entre junho de 2024 e abril de 2025, se tudo correr conforme o planejado – o que não é , claro, um dado adquirido . 

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