O maior telescópio do mundo está quase concluído

6 de março de 2021 0 386

Uma enorme fornalha sob o Arizona Stadium começou a lançar o sexto espelho do Telescópio Gigante de Magalhães.

Esta semana, o Laboratório de Espelhos do Observatório Steward da Universidade do Arizona começou a trabalhar no sexto dos sete segmentos de espelho primários para o Telescópio Gigante de Magalhães (GMT). Em 1º de março, o laboratório começou a aquecer seu forno de vidro único a uma temperatura de 1.165 graus Celsius. Isso por si só foi um marco importante em um processo de fabricação conhecido como fundição por rotação. Demorou cerca de quatro meses para fazer o molde e outras nove horas para cobri-lo com quase 90 toneladas de vidro de borosilicato raro.

Na sexta-feira, a fornalha começou a girar a cerca de cinco rotações por minuto. A combinação de calor e movimento forçará o vidro a subir pelas laterais do molde à medida que derrete, fazendo com que ele forme uma superfície curva. Assim que o espelho de 8,4 metros for moldado no fim de semana, ele entrará em um processo de “recozimento” de um mês, que fará com que o forno pare lentamente enquanto o vidro esfria. Isso é feito para que o espelho resfrie de maneira uniforme, tornando o produto final resistente e livre de tantas imperfeições quanto possível. Vai demorar mais um mês e meio para esfriar até a temperatura ambiente. É nesse ponto que o longo processo de polimento pode começar.

A fabricação de um único segmento de vidro leva cerca de quatro anos para ser concluída. Em 2019, a universidade concluiu as obras do segundo espelho da GMT . Esse agora está armazenado, esperando para ser transportado para o Chile. Embora o projeto tenha sido pioneiro em 2015 , ele não estará concluído até o final da década. Mas uma vez feito isso, o GMT será capaz de capturar imagens que são 10 vezes mais claras do que as produzidas pelo Telescópio Espacial Hubble.

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