Os pesquisadores criam um robô nadador que pode “curar” a si mesmo

3 de março de 2021 0 291

O microbot foi capaz de se remontar em uma placa de Petri usando uma fita magnética.

Enquanto o mundo contempla maneiras de implantar robôs para ajudar em tarefas perigosas, como limpezas em grande escala ou missões de busca e resgate, os cientistas também estão questionando como consertar máquinas se elas entrarem em perigo. Já vimos polímeros gelatinosos usados ​​para criar mãos robóticas que podem se reparar após uma inflição violenta. E andróides “biológicos” feitos de células-tronco que podem se regenerar e costurar quando cortadas. A descoberta mais recente envolve minúsculos micro-robôs que podem se “curar” magneticamente durante a separação, sem a ajuda de humanos.

Os pesquisadores da UC San Diego fizeram isso criando robôs nadadores de 2 cm de comprimento em forma de peixe e compostos de três camadas. A parte inferior e a superior continham uma parte condutora e uma tira superior de micropartículas magnéticas, respectivamente, com uma camada intermediária hidrofóbica encaixada entre as duas. Eles também adicionaram platina à cauda, ​​que reagiu com o combustível de peróxido de hidrogênio para formar bolhas de oxigênio que impulsionaram o robô.

O minúsculo nadador foi então capaz de mover uma placa de Petri contendo uma solução fraca de peróxido de hidrogênio. Para observar suas habilidades de cura, os cientistas cortaram o robô com uma lâmina. Os resultados, em exibição completa no vídeo acima, mostram a cauda desencarnada viajando até se aproximar do resto das partes, reformando-se por meio da interação magnética. Ele também poderia se recompor ao ser cortado em três partes ou quando a fita magnética fosse colocada em uma posição diferente, segundo os pesquisadores. Quanto ao seu impacto futuro, o avanço poderia ver a capacidade incorporada em outros robôs maiores que poderiam então continuar a fazer seu trabalho se fossem de alguma forma cortados pela metade. 

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