Pesquisadores do Hubble encontram um bando de pequenos buracos negros

13 de fevereiro de 2021 0 602

É a primeira vez que eles foram estudados neste detalhe.

Buracos negros maiores podem ser os atraentes usuais, mas os menores podem ser pelo menos tão importantes. Uma equipe que usa o telescópio espacial Hubble descobriu uma concentração de pequenos buracos negros no aglomerado de estrelas globulares NGC 6397 (foto acima) a 7.800 anos-luz de distância – o primeiro a ter sua massa e extensão registradas. Embora os pesquisadores esperassem encontrar um buraco negro de massa intermediária indescritível, isso representa uma descoberta por si só.

Parte do desafio veio da determinação da massa. Os cientistas usaram as velocidades das estrelas no aglomerado, recolhidas ao longo de vários anos do Hubble e do observatório Gaia da ESA, para encontrar as massas dos buracos negros. Os corpos normalmente invisíveis puxavam as estrelas em órbitas “próximas ao acaso”, em vez dos caminhos bem circulares ou alongados que você normalmente veria em buracos negros.

O grupo provavelmente se formou quando os buracos negros caíram em direção ao centro do aglomerado por meio de interações gravitacionais com estrelas menores. Estrelas mais pesadas tendem a gravitar em direção ao meio, mesmo quando não entraram em colapso em buracos negros.

As descobertas podem expandir a compreensão da humanidade sobre os buracos negros e os fenômenos que eles criam. Um grupo como esse pode ser a principal fonte de ondas gravitacionais , por exemplo. Contanto que os pesquisadores possam coletar mais dados, essa descoberta surpresa pode render muitos dividendos.

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