Por que vamos para a lua de novo? O astronauta da NASA Kjell Lindgren explica

4 de janeiro de 2021 0 428

A NASA tem um plano: enviará uma equipe de astronautas de volta à Lua pela primeira vez em mais de cinco décadas, incluindo a primeira mulher a chegar à superfície lunar. Recentemente, os cientistas aprenderam muito mais sobre o maior satélite do nosso planeta, mas ainda há muito que precisamos entender sobre a lua e seu lugar no sistema solar. É por isso que voltar para a lua sob a missão Artemis é tão importante.

Mas há benefícios além do científico para visitar a lua – também pode nos ajudar a nos ensinar como sobreviver longe de nosso planeta natal e explorar mais longe do que nunca. Conversamos com o astronauta Kjell Lindgren, membro da equipe Artemis da NASA, a partir da qual os próximos humanos a andar na lua serão selecionados, sobre por que precisamos voltar para lá.

Primeiro a lua, depois Marte

A NASA está adotando uma abordagem dupla para uma missão lunar. Certamente há uma grande quantidade de pesquisa científica a ser feita lá, mas os objetivos da NASA não são apenas científicos. A agência também quer estabelecer uma base lunar de longo prazo  e praticar como ter astronautas morando em outro corpo celestial por longos períodos de tempo. Portanto, Artemis também está prestes a fazer avanços tecnológicos, ou, no jargão da NASA, em avanços operacionais.

“Estamos indo para a lua porque ainda há muito o que aprender lá, sobre a formação da Terra e da lua, seu lugar no sistema solar e sobre o universo em geral. Portanto, acho que o conhecimento científico que vamos aprender é extremamente importante ”, disse Lindgren à Digital Trends. “Mas existem descobertas operacionais e práticas que também precisamos aprender. Todos concordamos que nosso objetivo final é um dia chegar a Marte. E a lua oferece uma plataforma fantástica onde podemos praticar muitas das habilidades e procedimentos de que precisaremos para Marte. ”

This illustration made available by NASA in April 2020 depicts Artemis astronauts on the Moon. On Thursday, NASA announced the three companies that will develop, build and fly lunar landers, with the goal of returning astronauts to the moon by 2024.

Algumas das questões práticas enfrentadas na Lua que são comparáveis ​​às missões a Marte, incluindo lidar com a radiação e encontrar maneiras de construir habitats ou de construir proteções de radiação vestíveis. Os astronautas que permanecem na órbita baixa da Terra são amplamente protegidos da radiação da magnetosfera terrestre. Mas aventurar-se além disso até a lua significa que os astronautas estarão sujeitos a níveis de radiação 200 vezes maiores do que os da Terra.

“A jornada à lua nos dará a oportunidade de entender como o corpo humano é afetado por essa radiação e de aprender mais sobre esse ambiente”, explicou Lindgren.

Pratique na ISS

Já temos muitas informações sobre como é para os astronautas viver em órbita graças a décadas de dados da Estação Espacial Internacional (ISS). Mas existem algumas diferenças importantes entre viver lá e ir à lua. Lindgren está familiarizado com essas diferenças, já que permaneceu na ISS por seis meses em 2015.

“A Estação Espacial Internacional é única por ser uma plataforma científica. Não somos realmente treinados para voar na estação espacial. Somos treinados para usar essa plataforma incrível para conduzir ciência e pesquisa. ” Lindgren explicou. Portanto, as funções dos astronautas refletem isso. “Esse é o nosso trabalho na estação espacial, servir como olhos, ouvidos e mãos dos pesquisadores em terra para conduzir experimentos científicos”.

Às vezes, os astronautas da ISS também precisam fazer tarefas operacionais, como fazer a manutenção ou consertar partes da estação ou adicionar novos equipamentos. Mas o objetivo principal de permanecer na estação espacial são os avanços científicos.

As missões Artemis à lua serão diferentes. Os astronautas precisarão aprender a pilotar uma espaçonave, descer da órbita e pousar na lua, decolar da superfície e retornar à Terra. E ninguém fez isso por mais de 50 anos.

Treinamento para a lua

Um dos desafios de uma missão lunar nesta década é que já faz tanto tempo que ninguém realiza uma missão lunar tripulada que muito do conhecimento institucional sobre como realizá-la foi perdido quando as pessoas se aposentaram do serviço. Portanto, a nova geração de astronautas, bem como engenheiros, controladores de missão e equipe de apoio, estão tendo que criar novos procedimentos e estruturas de treinamento.

“Não há ninguém em nossa geração que se preparou para uma missão lunar”, disse Lindgren. “Sabemos o que os astronautas da Apollo fizeram e, portanto, temos uma pequena estrutura do que se espera de nós.”

A missão Artemis II enviará uma tripulação ao redor da lua, e a missão Artemis III enviará uma tripulação à superfície lunar, portanto, essas equipes precisarão de treinamento em geologia lunar. “Para Artemis II, será a observação visual enquanto eles estão dando a volta na lua – a capacidade de olhar para baixo e fazer observações científicas”, disse ele. “E, claro, a equipe Artemis III ficará muito animada para fazer geologia de campo. Isso é sair e olhar para a paisagem lunar, identificar diferentes formações rochosas, diferentes tipos de rocha lunar e fazer observações e coletas para a equipe no Centro Espacial Johnson [da NASA]. ”

Além do treinamento científico, os astronautas precisam se manter em boas condições físicas e passar algum tempo nos aviões de treinamento a jato supersônico da NASA, como o T-38 Talon . “Isso nos dá a oportunidade de praticar a coordenação olho-mão e a comunicação entre as tripulações”, em condições físicas difíceis, explicou Lindgren. É também uma oportunidade de praticar procedimentos e simulações de emergências, para verificar se toda a equipe está trabalhando bem em conjunto caso algo dê errado.

Uma diferença de gravidade

Além do treinamento científico e de comunicação, há o treinamento técnico de que os astronautas precisam para desempenhar suas funções no espaço: operar braços robóticos, fazer caminhadas no espaço, usar ferramentas e se mover em condições de baixa gravidade. Tudo isso requer uma abordagem diferente na gravidade 1/6 da lua do que na gravidade zero da ISS.

“Quando praticamos caminhada no espaço, fazemos isso no laboratório de flutuabilidade neutra [piscina gigante da NASA onde os astronautas treinam em gravidade zero simulada em uma réplica da ISS] e trabalhamos do lado de fora da estação espacial”, disse Lindgren. “Agora vamos precisar aprender a usar o laboratório de flutuabilidade neutra como área de prática lunar. Então, isso significa caminhar ao longo do fundo e usar ferramentas e descobrir como usá-las de forma eficaz. ”

A gravidade na lua significa que, ao contrário da ISS, as ferramentas vão cair no chão e têm algum peso. Mas os astronautas serão capazes de pular alto e se mover de uma maneira completamente diferente. “Acho que 1/6 da gravidade vai ser incrível”, disse Lindgren. “Tão novo quanto a gravidade zero. Viver e trabalhar com 1/6 de gravidade será fenomenal. ”

Para toda a humanidade

Para atingir os objetivos científicos e operacionais, as missões Artemis vão precisar de uma ampla variedade de conjuntos de habilidades e abordagens.

É por isso que a NASA destacou a diversidade de sua equipe Artemis, que inclui homens e mulheres de diversas origens educacionais e culturas. Isso pode ajudar a evitar armadilhas que surgem quando todos em um projeto tendem a pensar da mesma maneira e ter uma abordagem semelhante. Lindgren, por exemplo, tem formação médica e é certificado em medicina de emergência e aeroespacial. Outros membros da Equipe Artemis têm formação em ciência ou engenharia, além daqueles que vêm do exército.

“Essa diversidade de experiência e cultura, de formação educacional, realmente traz uma riqueza para nossas operações, de modo que nem todos estamos abordando um problema como piloto de caça ou como engenheiro”, disse Lindgren. “Estamos trazendo diferentes perspectivas e diferentes experiências para a resolução de problemas e estamos realmente nos beneficiando disso”.

E além da ampla gama de pessoas no corpo de astronautas da NASA, o objetivo é completar a missão Artemis com o apoio de outros países também, juntando-se a parceiros internacionais, como outras agências espaciais. “Esta missão de voltar à superfície lunar é realmente para o benefício da humanidade”, disse Lindgren.

Um objetivo pessoal

Sair da Terra e partir para explorar além do nosso planeta é o sonho de todo astronauta, e os 18 membros da Equipe Artemis, junto com todo o corpo de astronautas da NASA, estão se preparando para esta nova missão com grande entusiasmo.

“Para aqueles de nós que aspiram a ser astronautas, a ideia de pousar e caminhar na lua está na frente e no centro. Então, fazer parte da equipe que vai conseguir isso é realmente especial ”, disse Lindgren.

Seja ele capaz de ajudar em uma descoberta científica ou de ajudar a aprender como ajudar os astronautas a explorarem mais do que nunca, Lindgren disse que ficaria emocionado de qualquer maneira.

“Eu adoraria estar em um EVA lunar [Atividade Extra Veicular] e identificar uma rocha que nos ajude a desvendar as origens da Terra e da Lua”, disse ele. “Mas também adoraria fazer parte dessa equipe que nos ajuda a refinar nossos procedimentos e equipamentos para que possamos dizer definitivamente: ‘Isso está indo muito bem e estamos prontos para enfrentar Marte.’”

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