SpaceX lançou mais 60 satélites Starlink, mas falhou em manter o pouso

16 de fevereiro de 2021 0 38

Com 1.145 satélites agora em órbita, o Starlink está se aproximando de seu objetivo inicial.

A SpaceX lançou com sucesso outros 60 satélites da Internet Starlink hoje para 1.145 no total, aproximando-se de sua meta inicial de 1.440. No entanto, em um raro erro, o booster do primeiro estágio do Falcon 9 não conseguiu pousar no navio drone “Claro que ainda te amo”, presumivelmente caindo no oceano. “É uma pena que não recuperamos este impulsionador, mas nosso segundo estágio ainda está em uma trajetória nominal”, disse a engenheira SpaceX Jessica Anderson.

A SpaceX ainda não disse o que aconteceu com o booster (B1059, RIP), mas pareceu encontrar um problema perto do final de sua queima de pouso. Já havia voado duas missões de reabastecimento da ISS, lançado um satélite espião dos EUA e um satélite de observação da Terra da Argentina, e impulsionado outra missão Starlink. Embora o B1059 não tenha voltado para casa para sua sexta missão, a SpaceX sempre disse que a missão de lançamento principal é a chave e os pousos são mais ou menos um bônus.

Apesar da falha, a SpaceX pode lançar outros 60 satélites Starlink já nesta quarta-feira. Elon Musk disse que cerca de 500-800 satélites precisariam estar em órbita antes que seu serviço de internet pudesse ser lançado. Enquanto a meta inicial era cerca de 1.440 satélites, a SpaceX planeja lançar 12.000 no total.

Os testes beta públicos para a Internet Starlink começaram no final de 2020 para pessoas nos Estados Unidos, Canadá e Reino Unido, com mais de 10.000 clientes já usando o serviço no período de três meses, de acordo com um arquivamento da SpaceX FCC. A SpaceX começou a receber depósitos de $ 99 para o serviço e recentemente disse ao governo australiano que seria capaz de cobrir o continente principal no início de 2021 e territórios externos até 2022.

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